“暗黑破坏神”为什么10年才憋出一个新职业?

2024年1月10日 by 没有评论

“暗黑”系列在出新职业时常常呈现出一种“考古式创新”的现象。

编辑丨熊宇

不久前,《暗黑破坏神:不朽》在周年庆上宣布将加入一个新职业“狂骑士”,这个职业已经于今天(7月13日)正式上线。在这个消息的本身的内容外,它还另有特别之处,不知你是否发现,狂骑士竟是“暗黑破坏神”整个系列近10年来的首个新职业——上一个新职业还是2014年《暗黑破坏神3》资料片中的圣教军。

对于一个从未淡出过主流视野的“刷刷刷”游戏系列来说,这是件不同寻常的事情。更不用说,“暗黑”本来就以职业多著称,每代都有一大堆可选职业,每个都能刷上许久。这样的作品怎么会快10年才新增一个职业呢?

“一代玩10年”的特性固然是重要原因,不过,从另一个方面来说,一年前公测的《暗黑破坏神:不朽》此前的所有职业,以及上个月刚刚发售的系列最新作《暗黑破坏神4》的首发职业,它们全都是来自此前体系的老职业。这就很难用“没有新作”来解释了。

《暗黑破坏神4》的人物创建界面全是老面孔

那么,为什么“暗黑”出个新职业成为了一件稀奇事?

丨 从设定谈起,“暗黑”中的“职业”到底是什么?

是不是背景设定限制了发挥呢?

毕竟,“职业”其实是相当玩家视角的一个词,它是玩家在进入游戏这个世界之前,在虚拟的屏幕上选择的一种玩法。可当我们脱离玩家视角,置身游戏世界中,故事也随之到来。这时候,编剧就会发现一个问题:不能一直砍,我得给每个职业都写段故事。

他们首先写下的是故事的大框架,咱们简略说说:神话设定中常见的创世神一分为二,光明与黑暗;然后二者再分,成了天堂和地狱中的无数大小Boss;然后再分别诞生无数的后代与势力,开展了天堂与地狱的永恒之战。随后的一天,一群反战的天使和恶魔决定罢工,他们进入了借由世界之石创造的庇护之地中,天使和恶魔共同创造了初代人类“奈非天”。

然后就是玩家进入后的故事了,无论在哪一代,玩家扮演的都是人类。或是初代的拥有强大力量的奈非天,或是相对普通但穿满装备依然无敌的后代人类,他们的宿命都是在“永恒之战”的夹缝中找寻自己的位置,顺便击败爱好复活的迪亚波罗。

那么,这样的背景设定是否会限制“暗黑破坏神”系列的职业数量呢?

在早期,看起来的确会。初代和二代的“暗黑破坏神”的职业设定通常都较为精确——精确到某个职业来自部族的祖先具体是谁,甚至能和创世神话严丝合缝地对上号。例如,死灵法师的祖师爷拉斯玛是创造了庇护之地的天使伊纳瑞斯和恶魔莉莉丝之子,货真价实的初代奈非天。野蛮人的先祖布尔凯索同样是初代的奈非天,他也是系列中的传奇人物。他的同一部族的友人菲亚克拉·格尔则由于和布尔凯索理念不同,带着一批族人离开部落,成为了后来的德鲁伊的先祖……

在此前的系列游戏中,伊纳瑞斯和莉莉丝更多是游戏的“背景”,四代则直接让他们成为主线的重要角色,他们的儿子拉斯玛也有不少戏份

我们很难逐个讲完所有职业的故事,这些列举试图说明的是,许多类似的设定不仅解释了某个职业的由来,同时也是故事背景的基石之一。对于这样的内容,尽管可以不断添加,但越改越多总有吃书的嫌疑,要说这些背景故事限制了出新职业,还是勉强说得过去的。

但很快,暴雪便用事实证明了方法总比困难多,设定阻拦不了新内容。如果说《暗黑破坏神2》中来自遥远部族,与核心背景故事相对独立的亚马逊还算是孤例的话,《暗黑破坏神3》中这种来历交代不那么明白的职业就更多了。巫医来自大陆西南方的丛林、武僧来自颇具东方色彩的寺庙、猎魔人则相对孤立不属于特定部族……当然我们可以说,经历了多年的历史,《暗黑破坏神3》的时间线早就没那么好追溯,搞不清来历也很正常,但这些职业的来历的确不如二代那样精确。

亚马逊登场于《暗黑破坏神2》,尽管背景交待几乎是二代所有职业中最含混的,人气却不低,遗憾的是,她此后再也没有登场过了

当然,事实也证明了,就算不把职业的来历交待得很清楚,也完全不影响玩家屠戮地狱。你看,在必要的时候,背景设定似乎完全不算阻碍。

丨 从游戏内核来说,“暗黑”需要多少种职业?

不谈背景,对这个注重游戏深度的系列来说,职业是为可玩性服务的。那么,是不是出于可玩性设计方面的角度,新职业才需要尽量少做呢?

这个说法看上去比“故事背景的限制”更靠谱,毕竟,历经了26年,这个系列已经有的职业实在是……太多了。

每一代,玩家都会接触到5到7个职业。就连上个世纪发售的初代作品都不例外,尽管发售之初仅有3个职业,但负责外包制作资料片的Synergistic Software自觉加班加点,又做了3个职业,由于暴雪的限制,其中2个职业只能以隐藏彩蛋的方式加入到游戏中。这让初代《暗黑破坏神》的职业数达到了6个。

加上资料片,《暗黑破坏神2》与《暗黑破坏神3》的可选职业都各自有7个。算上马上添加的狂骑士,《暗黑破坏神:不朽》的可选职业也是7个。刚刚发售的《暗黑破坏神4》则暂时只有5个。随着这么多代的积累,“暗黑破坏神”的职业数量已经多达15个。

实际上,在诸如“暗黑”Wiki或资料站的网站上,“职业”大多都是直接按不同代数游戏来进行分类的,而很少做一个总表

这个统计或许有争议。事实上,“暗黑破坏神”的职业有不少模糊地带,比如初代的资料片中就曾出现武僧(Monk)职业,而三代也有同名职业,尽管我将二者统计为一个职业,但他们从设定上看似乎并不一致。与此相反的情况是有些职业看起来很像,实际上完全不一样,比如初代的流浪者(Rogue,国内多翻译为“弓箭手”,但“流浪者”似乎更为恰当)、二代的亚马逊、三代的猎魔人,他们都是使用弓箭的角色,也的确有不少玩家将他们都当作“弓箭手”,但实际上也是设定完全不同的3个角色,在玩法上也略有差异。

在系列的每一代中,不同的职业都有多种不同的BD,这意味着有相当多种玩法——实际上,7个职业已经算很多了。你很难想象能出一代“暗黑”,在保持现有职业深度的同时将可选职业扩大到十多个。

也就是说,当前的“暗黑破坏神”甚至已经不可能在一代游戏中出全所有的职业了。偏偏,多年的积累让玩家对老角色很有感情,每代都会问“怎么没有××”的问题。最典型的例子或许是,《暗黑破坏神3》起初没有死灵法师,但呼声很高,最终还是以额外DLC的形式给加上了。《暗黑破坏神4》则是选择让德鲁伊回归游戏,也算是当前版本职业设计的亮点之一。从结果来说,玩家也对回归的职业相当买账。

总而言之,职业体系的复杂,加上老职业众多,这一切使得“暗黑”系列在出新职业时呈现出一种“考古式创新”的现象。制作团队更多是从过往中挖掘,并在新时代做出了老职业的新设定——它们的玩法和能量系统可能都和此前大不相同,但依然叫做“野蛮人”或“死灵法师”。

丨 那么,狂骑士的到来意味着什么?

说了这么多,事情大概很清楚了:尽管设定上能出,可玩法上,除非暴雪真不顾系列这么多年的积累,新职业井喷的现象恐怕确实难以再见到了。

这也让这次《暗黑破坏神:不朽》推出的狂骑士显得更加特别。这是个怎样的职业呢?

根据官方介绍,狂骑士是一名物魔双修的近战角色,可以根据目标距离选择近战或远程的混合攻击方式。他的主要武器是长枪,也能借助诅咒的力量,还能召唤蝙蝠汲取敌人活力。此外,狂骑士还有与德鲁伊相似的形态转换系统,它能在危急时刻变身为狂魔形态,此时它将拥有另一套独特的技能。

和“暗黑”系列的所有职业一样,每个职业都自带一套独特的机制,以及包括技能、装备等在内的一系列可强化内容,这意味着这个职业又将延展出无敌吸血流、突进爆发流等数种不同的BD玩法。对此类游戏来说,一个新职业又意味着一大段“刷刷刷”的不同体验。

听起来很厉害,但老实说你给每个角色想一个宣传语,都会“听起来很厉害”……

技能和玩法方面的设定让我想起了吸血鬼的传说,这在故事设定上或许要来得更明显一些。狂骑士的起源与一种无法见光的神秘怪物夜魔有关,据说,被夜魔咬伤后,要么逐渐转变为它嗜血的同类;要么强行中止诅咒,成为半人半魔的怪物,永生永世遭受灵魂和身躯的双重折磨。传说很快应验。一位名为费尔南的骑士在执行任务时被夜魔严重伤害,骑士借助首席法师的救助,通过神秘的净化仪式得以苟延残喘,同时意外继承了一些夜魔的力量。

但费尔南仍然受到夜魔诅咒的困扰,他必须周而复始地使用净化仪式克制自己无穷无尽的杀意。更为不幸的是,仪式的效果与日俱减,终有一日会彻底失效,届时他也将彻底沦为夜魔的奴仆。看上去,这也是所有狂骑士的宿命。此后,费尔南搬入庇护之地的地下墓穴,建立了首个秘密训练场所。他寻找到更多遭遇夜魔的幸存者,传授了净化仪式和长柄武器的使用方法。他们以血盟起誓,将毕生致力于诛魔事业,在被诅咒吞噬之前,他们将诛杀恶魔以复仇,同时平衡诅咒带来的对暴力的极度渴求。

无论是从故事背景、机制设计,还是角色立绘上,的确会让人想起奇幻世界中的吸血鬼

这是个有些传统,但仍然极富魅力的故事。故事也相当重要,实际上,每次“暗黑”系列加入新角色,都有意味着剧情的扩充——你可能会抱怨有的故事过于简略、不讲道理,有的甚至直接吃书不能自圆其说,但这一切都好过没有故事。这个系列的背景故事曾经是多么单薄啊!你甚至可以用一句“迪亚波罗死了又活”概括,多一些设定总是好的。《暗黑破坏神4》补充并续写了此前传闻已久伊纳瑞斯和莉莉丝的故事,《暗黑破坏神:不朽》也将带来更多《暗黑破坏神2》与《暗黑破坏神3》时间线之间不为人知的新的情节,这样的内容都会让这个世界更加充实。

值得注意的是,狂骑士除了是“暗黑”系列近10年来的首个新角色外,也是《暗黑破坏神:不朽》的首个新角色。这也很关键,对比系列前作,此前《暗黑破坏神:不朽》在职业系统和画面风格上,与《暗黑破坏神3》是相对接近的,这样的好处是玩家能够快速上手,很容易就能熟悉游戏,但另一面却也有点儿不够“新”。对《暗黑破坏神:不朽》来说,再没有什么能比一个全新的职业能带来更多新鲜感的东西了——这是个打破刻板印象的好机会。

在狂骑士上线后,《暗黑破坏神:不朽》的职业数也来到了8个

当然,这也意味着新的挑战。“暗黑破坏神”算得上是轻PvP游戏中比较重视职业平衡的游戏了,在《暗黑破坏神3》加入了天梯排行榜等内容后,事情尤其如此,玩家会相当在意不同职业的游玩体验,并期望各个职业都能获得良好的感受。如何在角色越来越多的情况下做好平衡,保证不同的角色都有差异性的畅快体验,这是留给《暗黑破坏神:不朽》制作团队的考验。

至于新角色效果如何,玩家不妨先试试,这也不需要太多的时间。除了可以直接创建新角色体验狂骑士外,玩家还可以在活动中试玩这一新角色。此外,老玩家还可以免费将已有角色转职为狂骑士,并且可以再切换为原角色。这些都让体验新内容变得方便易得。

从《暗黑破坏神3》开始,职业就不再与性别绑定,狂骑士当然也有男女两个性别可选

丨 结语:这个时代需要更多的内容

说回开头提到的一件事。其实新职业出现在《暗黑破坏神:不朽》的资料片中让我感觉挺意外的,在《暗黑破坏神4》发售前,我原本以为新角色理应出在系列新作品上。连带着此次《暗黑破坏神:不朽》周年庆宣布的一系列消息,尤其是接下来的版本中玩家将与泰瑞尔并肩作战、直面迪亚波罗,这又是一件“我以为会在《暗黑破坏神4》中看到的东西”。

谁能想到代代死了又活的迪亚波罗在《暗黑破坏神4》中罢了工呢!游戏剧情的最后一战打莉莉丝时,明明剧情已经铺垫到位,我却总觉得“这不是结束”。没见到迪亚波罗,总觉得事情不完满。当然,我理解这可能是要给资料片留点东西,况且,我对《暗黑破坏神4》也总体满意,它在给出了预期中的可玩性外,也给出了历代“暗黑破坏神”中我印象最深刻的剧情。

不过,在这个《暗黑破坏神4》刚发售、即将开启第一个赛季的节点上,把新职业、击杀迪亚波罗全部给了《暗黑破坏神:不朽》,还是体现了暴雪对这款游戏的重视。同样是在周年庆,《暗黑破坏神:不朽》还宣布了一系列的消息,包括在2.0版本中进行减负、赠送时装、赠送狂骑士的专属传奇宝石等……在未来,除去一如既往地推出新地图、新副本、新剧情外,《暗黑破坏神:不朽》还将推出全新的PvP、Rogue玩法——它或许是内容更新最勤快、最创新的一款“暗黑”。

限定时装的赠送也是周年庆活动的一部分

这种“勤快”也很重要。

因为非常耐玩,“暗黑破坏神”实际上是个“进度缓慢”的系列。它能让玩家把一款游戏玩上10年,但10年的更新量却并不多——这当然从另一个侧面体现了它的魅力。不过,在如今这个时代,游戏的内容量也变得越来越重要,现在看来“更新少”的《暗黑破坏神3》其实也比前代更加勤快。而现在,《暗黑破坏神4》即将开启的第一个赛季看起来内容量又要比三代有所上升,除去新装备外,甚至还有赛季专属的独特机制。而《暗黑破坏神:不朽》一年来的更新频率也是有目共睹——在未来的内容上,“暗黑破坏神”系列值得期待的东西似乎还有很多。

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